Lore
[Lore] Roots in the Community


Kuva

Tm on viimeisin knns, jonka kokosin kellastuneista papyruksista ja keraamisista laatoista, jotka lydettiin Ardougnen koillispuolella sijaitsevista raunioista. Ne kirjoitettiin vanhalla Forinthryn kielell ja vaikka sen ymmrryksemme on viel rajoittunut uskon saaneeni sen sislln selville niin hyvin, kuin kynllni on mahdollista. Kiinnostavaa tss on se, ett vaikka se on kirjoitettu kolmannesta persoonasta, subjektiiviset kuvaukset saavat minut uskomaan, ett nm toiselle kaudelle sijoittuvat dokumentit ovat omaelmnkertoja. Tm tarvitsee listutkimuksia!
    Reldo


Kun Synkk Imperaattori (Dark Imperator) lopetti marssinsa Gielinorin arpeutuneen maan pinnalla ja vetytyi syrjn tullen Tyhjyyden Herraksi (Empty Lord) kaikki muuttui.

Muutos havaittiin ensin Forinthryn rajalla olevissa kaupungeissa. Nm pienet maalaiskylt olivat trkeiden matkareittien varrella, jotka imperiumin sotakoneisto oli nielaisut: asukkaat asuivat hajanaisesti ja vain muutamia alkuperisest arkkitehtuurista oli jljell kasarmien, tallien ja varastojen keskell.

Partiot, tarvikejunat ja komentavien upseerien kskyt tulivat paljon harvemmiksi. Sotilastukikohtia alettiin asteittain poistaa ja velhoarkkitehteja tuotiin rakentamaan vartiotorneja, suojeltuja tarkastuspisteit ja telepatiakulkuvyli. Sota oli ohitse, ja tllaiset kaupungit olivat sen viimeiset uhrit.

Yhdess sellaisessa kaupungissa, ern kuumana kespivn, oli rnsistynyt asumus viljasiilon ja majoitusmestarin majan vliss. Talon piha oli huonosti pllystetty ja se oli tynn roskametallia, ja siell oli pieni sulatusuuni.

Sen sisll Ipcress mutisi iskiessn luudanvarrella kattolevy. Hn oli tystnyt sit jo puoli tuntia. Hiki valui ja hnen ksin srki, mutta hn oli onnistunut vain naarmuttamaan messinkilevy ja lystyttmn yht sen niiteist. Hn tiesi, ettei se ollut helppo ty hn oli kiinnittnyt levyn itse, ja metalli oli laajennut kuumassa auringossa mutta sen tietminen ei tehnyt tyt vhemp rsyttvksi.

Hn lopetti hetkeksi, hengitten raskaasti, ja pyyhkisi ohuet hiuksensa kaljuuntuvan pns taakse. Yskien plyst ja iltapivn kuumuuden kuivuudesta, Ipcress katsoit paneelia uudestaan. Ehkp hn voisi iske sit eri kulmasta tai ehk hn vain kuvittelisi sen olevan Velhokomentaja Sequituksen naama. Hn virnisti ja iski kattoa uudella tarmolla. Levy antoi vihdoinkin periksi kovalla kolauksella, ja sisn psi iltapivn auringonvaloa. Ipcress antoi luudanvarren tippua maahan ja tynsi ptn eteen, hengstyneen. Hetken pst hn katsoi ikkunalla olevaa ruukkua, jossa oli rnsistynyt oliivikasvi. Muistaen hnt sken ajaneen vihan, hn kiskoi vanhat puiset tikkaat tyhjien maalitlkkien alta ja laittoi sen paikalleen. Sitten hn otti kasviruukun vasemman ktens alle ja veti itsens yls valoon.

Hn siristi silmin yrittessn totutella auringonvaloon, ja yritti katsella ymprist syyllist etsien. Peitten silmns kdelln, hn kntyi eteln, katsoi yls ja irvisti. He olivat alkaneet rakentamaan valtavaa, pahuksen tarkkailutornia muutama kuukausi sitten, mutta tietenkn se ei riittnyt. He vain jatkoivat rakentamista minareetteja, tykistj, hienostelevia taiallisia pylvit kaikki tm ennennkemttmll nopeudella. Ja tornien huipuissa olevat synkt kristallit vristivt valoa ja peittivt auringon. Tlle eteln suuntaavan ikkunan kasveille j pelkstn ply ja myhiskesn kuiva kuumuus. Ne saattavat juuri ja juuri selvit tulevat pari kuukautta, mutta kun syksy ja talvi lhestyvt, nuo tornit ja eloton maaper tulevat viel tappamaan hnen kasvinsa.

Katto ei ehk olisi ollut hnen ensimminen valintansa, mutta se saa tarpeeksi aurinkoa suuren osan pivst, ja Imperiumin armeija oli lunastanut maa-alan, jolle hn muuten olisi voinut rakentaa tai kytt viljelyyn. Nyt kuitenkin tuli hankala osuus. Ipcress katsoi alas pihalle. Hn oli eilen vetnyt sinne ensimmiset kaksi lasiruutua ja metallikehikon pajaltaan, ja laittanut ne puulavalle. Puulavan hn oli kiinnittnyt pitkn nahkahihnaan, joka ylsi katolle. Hnen piti en kiinnitt hihna katolla olevaan vkipyrn ja laittaa osat kokoon, mutta hn oli jo uupunut, iltapiv oli kuuma ja hnen lihaksiaan srki. Hn katsoi taas kasviaan, kiristi hampaitaan, taivutti polviaan ja tarttui hihnaan molemmin ksin.

"Hei siell, set! kuului huuto alhaalta. Ipcress huusi sikhtneen, psti irti hihnasta ja kaatui sellleen. Hnen pns kolahti nekksti vajan kattoon. Mutisten hn nosti itsens hitaasti yls yhdell kdell ja raaputti takaraivoaan toisella. Hn katsoi alas.

Alla seisoi mies, jonka ik Ipcress ei pystynyt selkesti mrittmn. Hnen pehme leukansa viittaisi hnen olevan nuori, mutta hnen ihonsa oli vaalea ja auringon polttama, ja hnen vsyneet silmns tekivt hnet paljon vanhemman nkiseksi. Hn hymyili Ipcressille ja heilutti veltosti pitkll kdelln. Ipcressin mahassa villitsi raivo.

Sin hlm! Olisin voinut pudottaa nuo ruudut. Teepp tuo uudestaan, niin kynin kalpean ihosi ja kytn sit pitmn sateen pois pajaltani. Enk ole mikn setsi!

Ah, anteeksi, olen pahoillani. Nytti vain silt, ett apu voisi olla sinulle tarpeen.

Sinultako? Hah! Enp usko sinusta olevan paljoa hyty, poju. Vaikka et krventyisikn tss kuumuudessa, nuo laihat ktesi eivt hei, paikoillasi!

Mies oli kiivennyt sadeputkea yls nopeudella, jota Ipcress ei osannut odottaa, ja hn seisoi nyt suoraan hnen edessn. Hnell oli sama mielistelev hymy kasvoillaan ja hn tarjosi kttn. Hn oli pidempi, mit hn nytti ylhlt katsottuna.

Nimeni on Harold. Sin olet Ipcress, rautakauppias, etk olekin? Ipcress epri ennen kuin ktteli hnt. Haroldin kdenpuristus oli innokas, mutta lys, ja Ipcress irvisti hnen nihkest otteestaan.

Jep, min se olen, Ipcress murahti. Harold astui sivummalle ja otti otteen nahkahihnasta. Mit sin oikein Miten tiesit tuon?

Ai, min kysyin vartijalta tarkastuspisteell, Harold vastasi. Hn nosti raskasta lavaa, ja ilmeisestikin ilman suurempaa vaivaa. Hn kertoi, ett sinulta on hyv kysy metallitist ja muusta sellaisesta.

Ipcress pyshtyi hetkeksi. Hnest tuntui hlmlt sanoa niin, mutta hnest aina tuntui, ett se olisi jotain syvllisemp. Hn otti mit oli tarjolla: rikkinisi asioita asioita, jotka tehtiin jotain muuta varten, mutta on myhemmin hyltty ja hn sai ne toimimaan, miss niit tarvittiinkin. Hn oli aina tehnyt niin se oli jotain, mit hn ei vain voinut olla tekemtt.

Olenhan jonkinmoinen sepp kuulostaa ainakin minulta. He pitvt minut kuitenkin kiireisin. Ipcress osoitti luoteessa olevaa vanhaa kaupungintaloa, joka toimi nyt Velhokomentajan valvontakeskuksena.

Harold oli nostanut lavalta rautatangot vasemmalle olalleen, ja oli nostamassa isompia lasiruutuja toisella kdelln. Tyhjyyden Herra antaa niille, jotka palvelevat, eiks? Hn asetti ruudut alas ja iski kenglln Ipcressin majan kattoa. No antaa hn ainakin jotain. Onko tm kaikki sinun?"

Ipcress spshti. Tm on minun kotini, okei? Minun. Olen ollut tll kauemmin kuin tm sakki luultavasti kauemmin kuin sin olet elnyt. Kaikki muut lhtivt, kun armeija saapui ja alkoi asettua aloilleen mutta minhn en aikonut lhte minnekn. Saan jd rauhaan niin pitkn, kuin toteutan heidn toimeksiantojaan. Saan lisksi runsaasti romua, jota tyst ja jolla kyd kauppaa.

Harold virnisti. No, kuulostaa silt, ett voisit ehk pysty auttamaan minua. Hn tutkiskeli olkalaukkuaan, otti esille pienen ruostuneen metallinpalan ja nytti sit Ipcressille. Ipcress huokaisi ja katsoi esinett tarkemmin. Se oli muutama tuumaa pitk, kaareutunut ja kapea. Sen sister oli tylsistynyt, ja se oli tynn ruostetta ja likaa. Luultavasti jokin maanviljelyvline, ja huonosti huollettu sellainen. Ipcressin sieraimet tyttyivt inhosta.

Ja mit minun on tarkoitus tehd tll? hn mylvisi.

Hyvin yksinkertaisen asian, oikeastaan, Harold sanoi. Haluaisin, ett puhdistat ja hiot sen, jos siit ei ole liikaa vaivaa.

Siink kaikki? Etk voi tehd sit itse? Ipcress ei irrottanut katsettaan metallinpalasta ja otti rtin vyltn. Hn sylkisi sille ja hieroi tern pintaa raivokkaasti. Iltapivn aurinko heijastui paljastuneesta pinnasta jossa oli loistavia, sileit viivoja ja hn lopetti tuijottamisen. Harold virnisti uudestaan, levesti.

Ipcress otti tern lhemmksi tutkiakseen sit tarkemmin.

Huomasin tyt, joita olit tehnyt takapihallasi. Jos voin niin sanoa, niin on harvinaista lyt joku, joka osaa tyst tuollaista metallia. Harold knsi ptn, yritten saada katsekontaktin Ipcressin kanssa. Vanhempi mies piteli metallista tiukasti, silmt tarkkana.

Onhan hn oikeassa, Ipcress ajatteli. Mutta mist tuollainen maalaispoika saisi tllaista terst? Se nytt kuin se olisi Menaphitejen miekkasepn tekoa. Sellaiset menetelmt olivat Ipcressille tuttuja. Kun hn oli pakollisessa armeijapalveluksessa, hn oli ollut sotaretkell kaukana etelss, jossa hnell oli mahdollisuus nhd Menaphitejen terstekoa. Hn oli myhemmin johtanut siit oman samankaltaisen menetelmn, jota pystyi kyttmn roskametallin kierrttmiseen ja hn olikin kyttnyt sit Imperiumin armeijalta saaduissa toimeksiannoissaan. Poika oli varmasti nuuskinut hieman enemmnkin ennen kuin lhestyi hnt.

Tm ter oli kuitenkin erilainen. Sen aaltomainen kuvio muistutti samankaltaisia voimaa antavia eppuhtauksia, joita on taitetussa metallissa, mutta se poikkesi molemmista Ipcressin tuntemista menetelmist. Se tuntui ksiss kylmlt pivn kuumuudesta huolimatta ja siin oli outo svy. Ja tmn lisksi se vaikutti olevan jonkinlainen maanviljelytykalu miksi niin erikoista metallia kytettisiin johonkin niin arkipiviseen? Koko tilanne tuntui oudolta, ja vaikka Ipcress oli kiinnostunut siit, hn epri hieman.

Joten, set. Voisitko auttaa minua?

Ipcress knsi katseensa Haroldiin. Valitan, poju, hn sanoi. Tm on oikein mielenkiintoinen pala, mutta en oikein usko minulla olevan aikaa. Kuten sanoit, minulla on tit Velhokomentajalle, ja sitten on tmkin projekti. Hn osoitti paneeleja ja kehikkoa, jonka Harold oli nostanut hnen kotinsa katolle.

He taitavat antaa sinulle ihan liikaa tit, jos sinulla ei ole aikaa nin pienelle tehtvlle. Hei, sinun ei tarvitse olla noin vaatimaton. Nytt silt, ett Tyhjyyden Herra on jo saanut sinusta runsaasti irti, ja tiedn, ett sinulla on taidot pyytmni tehtvn. Mit jos tekisimme nin: olen melko hyv tmnkaltaisissa ruumiillisissa tiss, kuten olet nhnyt. Mit jos auttaisin tmn lasitalosi kanssa, niin voit kytt vapaa-ajan terni kanssa? Pset ehkp rentoutumaan ja nauttimaan auringosta, jos saat tehty tyn nopeasti.

Ipcress tuijotti. Hn oli varma, ett lasitalo toimisi se ottaisi auringonsteiden lmmn ja pitisi kasvit tervein, rakensivat he kuinka monta tornia tahansa mutta se oli hnen ideansa, eik hn ollut koskaan kuullut kenenkn muun tehneen sit. Miten tm poju tiesi, mit hn oli rakentamassa?

Hn hikoili ajastaan auringossa, eik hn voinut kielt srky raajoissaan ja selssn. Lisksi hn halusi tiet terst lis. Hn laittoi sen taskuunsa ja alkoi laskeutua katolta alas.

Hyv on, poju. Tule takaisin aamulla, niin nhdn miten hydylliset nuo laihat ktesi ovat.



Kun Harold palasi seuraavana aamuna, Ipcress oli jo ollut ylhll useita tunteja. Hn oli puhdistanut terst lian ja ruosteen, ja katsoi sen pintaa sulatusuunin rell. Hn tiedosti Haroldin reippaan tervehdyksen kden heilautuksella, ennen kuin nuorukainen kiipesi tikkaita pitkin katolle.

Ipcress oli tehnyt tilaa sekasotkun keskelle typajaansa, joka oli tynn osia, puolivalmiita keksintj ja papereita. Hn kytti suuren osan ajasta miettien syit tehd maataloustykalu niin erikoisin menetelmin, kun jopa Imperiumin armeijalla oli pronssi- ja rautavarusteet. Nyt hnell oli kuitenkin painavampia huolenaiheita. Hnell oli aina ollut lahja ksityhn: puu, kivi ja erityisesti metallit olivat hnen vanhoja ystvin, ja hnell oli aina ollut tapa muovata ne hnen haluamiinsa muotoihin ja tarkoituksiin kytten luonnollisia menetelmi ei taiallisella hlynplyll, joka oli viimeaikoina yleistynyt imperiumissa. Ipcress on usein kerskunut, ett hn pystyy tekemn terksest kaiken tarvitsemansa. Hnen kasvonsa olivat uurteilla. Miss tarvitsemani on nyt?

Aamu oli jo mennyt pitklle, mutta mikn Ipcressin yrityksist ei onnistunut. Hn oli kyll saanut sen puhtaaksi nopeasti, mutta hn ei ollut saanut aikaan kiiltoa, josta hn yleens oli ylpe. Ter vaikutti vanhalta lhes antiikkiselta mutta joka kerta kun hn knsi sit saatuaan yhden puolen viimeistelty, hn olisi voinut vaikka vannoa, ett sinne ilmestyi ruostetta, jota ei ollut siell ennen.

Hn kytti jonkin aikaa rautalankaa, ja sitten viilaa, mutta ter ei siltikn miellyttnyt ht. Hn ravisti ptn ja kirosi. Hn otti esiin ljyn ja hiomakiven ja alkoi hioa tern reunaa. Pitkn tytaakan jlkeen hn kokeili ter sormellaan se ei vielkn ollut terv. Hn alkoi raivostua. Pilailiko poju hnen kanssaan? Hn sylkisi maahan ja alkoi tutkia lytyisik huoneesta jotain muuta.

Hn lysi etsimns muistiinpanokasan alta, mutta venytti selkns vetessn sen typajan lattialle. Hn kirosi ja hieroi srkev selkns. Hn tutki lydstn: puinen kehys oli hmhkinseittien peittm, mutta se oli ehj. Jokin hynteinen oli tehnyt siihen pesn, Ipcress puhdisti sen puhtaaksi. Mit trkeint, poljinpohjainen jrjestelm toimi vielkin, ja iso pyre kivi oli edelleen akselissaan niit yhdess pitv nahkahihna oli edelleen ehj. Hn oli suunnitellut sen taistelukirveiden ja kaksiktisten rautamiekkojen kiillotukseen, joita imperiumin joukot kyttivt. Imperiumin armeijan kattavien aselumouksien avulla oli kuitenkin mahdollista saada jopa pronssimiekat pysymn tervin lhes ikuisesti, joten sille ei ollut paljoa kytt.

Ipcressist tuntui hieman naurettavalta istua ja pit niin pient ter valtavaa hiomakive vasten, mutta hn knsi pient vipua, joka kynnisti laitteen. Mekanismi kulki pari ensimmist kierrosta eptasaisesti, mutta Ipcress sai sen pian tasaiseen rytmiin ja alkoi hioa tern reunaa.

Ter piti kovaa kirskuntaa ja siit lensi kipinit, kun Ipcress lissi pyrn nopeutta. Vhn ajan pst, kun hnen jalkojaan srki ja seln kipua ei voinut olla huomioimatta, Ipcress otti tern pyrlt ja antoi sen pyshty. Hnen nahkahanskojensa sormenpt olivat kuluneet pyrn kovalla pyrivll pinnalla, mutta hn pystyi nkemn, ettei hnen uurastuksensa ollut turhaa. Hn poisti toisen hanskansa ja piteli ter se oli vielkin viile, ja sen pinta kiilteli aavemaisesti himmess valossa. Hn huokaisi ja tapansa mukaisesti kokeili sormillaan sen tyls ter.

Hn rojahti tuoliinsa olohuoneessaan. Hnell oli kasvoillaan alakuloinen irvistys, kun hn huomasi hiljaisuuden. Hiljaisuus oli harvinaista siit lhtien, kun alue oli tullut armeijan hallintaan aina oli jotain tulossa tai menossa, harjoituksia, tai kuiskauksia in, joina torneissa suoritettiin hlmj rituaaleja. Sitten hn muisti Haroldin ja tajusi, ettei ollut kuullut tynni vhn aikaan. Hn nousi yls ja suuntasi tikkaille. Poika oli varmaan kuluttanut aikaansa ottamalla aurinkoa tyn sijasta, mutta Ipcress tajusi, ettei hnkn luultavasti saisi omaa osuuttaan tehty kunnolla.

Kun Ipcress veti itsens yls haikeaan valoon, valmiina huutamaan Haroldille tmn laiskuudesta, hnen suunsa loksahti ammolleen ja hiljaisuus silyi. Kaukaisuudesta tuli kultaista auringonvaloa, joka sai hnen edessn olevan lasirakennuksen kimaltelemaan tydellisesti rakennettu, ja juuri niin kuin hn oli sen suunnitellut.

Astuttuaan lhemmksi hn nki, ett hnen oliivikasvinsa ja muutama muuta kuivunutta kasvia oli kaivettu maasta ja istutettu lasitaloon raikkaaseen maahan. Ipcress hymyili ovea avatessaan, kun sielt tuli lmmint kosteaa ilmaa, ja vihanneksien ja yrttien raikas tuoksu.

Harold oli tehnyt kolmen pivn tyn alle pivss, eik hnt nyt nkynyt missn. Ipcress katsoi ter ja vannoi, ett hn palauttaisi sen ja korvaisi tmn jollakin tavalla. Mutta ensin hn hengitti syvn viile ilmaa ja lepsi hetken kespivn heikkenevss valossa.



Ipcress kyseli seuraavana viikkona kaikkialta uutisia Haroldista, mutta kun hn kysyi pitkst, kalpeasta nuorukaisesta, jolla oli maanviljelijn vaatteet, poikkeuksellinen voima ja raivostuttavan iloinen luonne, kukaan ei tiennyt hnest. Ipcressin elmss ei tapahtunut mitn merkittv kuukauteen: imperiumin tyt, jatkuvat yritykset hioa ter ja tiedusteluja kauppapaikoilla ja baareilla, ja iltaisin puutarhan hoitoa.

Se oli kuumankostea syysaamu, kun he tulivat. Ipcress oli pienell hellallaan ja nautti kananmunista, jonka vhemmn tuoreen lyhkn peitti tuore chili ja harralander-yritti. Hn kuuli kovaa kalsketta ja huomasi koko paikan trisevn. Hyv ajoitus, hn ajatteli. Kuukauden tavaraer oli tullut pari piv etuajoissa, ja hnen tarvikkeensa olivat jo vhiss. Jopa siviilien piti olla paikalla nkemss vartioston vaihto, joten hnen piti kiiruhtaa. Hn ahmaisi munansa ja tulikuuman yrttiteens, veti takin plleen ja suuntasi ovelle, leippala suussaan.

Pmajaan johtavien keskiraiteiden luona oli pitk jono ihmisi niin siviilej kuin sotilaitakin. Ipcress pohti miksi he eivt kokoontuneet tavalliselle kokoontumisalueelle ja huomasi kaikkien kuiskivan hiljaa. Ilmeisesti kukaan ei osannut odottaa niiden saapumista tnn, varsinkaan nin isona joukkona. Ipcress kurkotti ptn nhdkseen kahden sotilaan pn vlist ja nki ensimmisen lhestyvn rivin. Ne olivat kevyet hevosjoukot. Jokaisella ratsastajalla oli kevyt panssari, syvnvioletti tunika ja Imperiumin armeijan eliittien kyttm kypr. Aseina heill oli lyhyit keihit, jousipyssyj ja pronssitikareita. Hevoset kulkivat tasaista vauhtia, eivtk ne kiinnittneet huomiota ymprill olevaan meteliin.

Seuraavana tuli jalkavki: ensin keiht. Jokaisen kilpi ja oikean kden panssari oli suunniteltu sopimaan vieress olevan kanssa, kun he muodostavat kilpimuurin. Sitten tuli joukko pioneereja ja mekaanikkoja, jotka kantoivat raskaita pakkauksia, joissa Ipcress tiesi olevan tykaluja ja taiallisia rjhteit. He nyttvt valmistautuvan enemmn piiritykseen kuin kentttaisteluun, Ipcress ajatteli, mutta mitn tllaista ei ole ollut kuukausiin. Lisksi, miss tarvikejuna on? Yleens noin isoille joukoille lhetettisiin vaunuja etukteen valmistelemaan niiden saapumista, mutta Ipcress ei ollut nhnyt sellaisia.

Seuraavaksi tulivat jousimiehet, joilla oli suuret marjakuusijouset selssn. He olivat ainoat sotilaat, joiden kasvot olivat nkyvill. Sitten, lopuksi, tuli erillinen raskaiden hevosten osasto komentavan upseerin henkilkohtaiset joukot. Suuret, mustat sotahevoset tuhahtivat. Niill oli kiiltvt pronssisuojukset, ja jokaisen ratsastajan rinnalla on rautaiset keiht. Heill oli pitkt synkt rautaviitat, joissa on imperiumin risti-ja-ympyr-symboli.

Heidn joukossaan kveli hahmo, joka oli pn verran korkeampi kuin hnen vartiostonsa. Hn pysyi pitkill askelillaan helposti hevosten tahdissa. Hnen pitk kaapunsa heilui tuulessa ja hnen raudoitetut kenkns hiersivt maata joka askeleella. Mustan kaavun alta nkyivt pienet, lvistvt silmt, ja harmaata sarvimaista kudosta. Hnen selssn oli raskas miekka, ja hn piti ksissn sauvaa. Se oli tehty mustasta puusta ja sen pll oli pallomainen kappale, jonka kalpean vihre pinta nytti liikkuvan. Pelkk sen katsominen sai Ipcressin silmt vuotaman. Mahjarrat yksi Tyhjyyden Herran lemmikkiloihtijoista. Ipcress ei ollut koskaan nhnyt sellaista, ja kun hn kulki ohi, ilma kylmeni ja Ipcress sai kylmi vreit. Yleisn joukosta kuului kuiskauksia.

Zemouregal.

Ipcress oli tietenkin kuullut huhut: ett Zemouregal oli takinkntj yksi selviytyvist Ankarista tuomareista (Stern Judge), jotka olivat tulleet Imperiumin armeijan puolelle, kun aavikkojumala Tumeken oli kuollut suuressa tulirjhdyksess, joka tuhosi niin hykkjt ja puolustajatkin, jtten Kharidianin niemimaan ermaaksi. Hn oli nekromantikko, ja sanottiin, ett tm armoton Legatus oli valmis kyttmn synkimpikin taikuuksia saavuttaakseen voiton.

Ipcress ei nhnyt minkn seuraavan Zemouregalia, vaikka kaukaisuudesta kaikuva jyrin ei ollut viel lakannut. Hn ptteli, ett tarvikkeet ja piirityslaitteistot tulisivat pian perst, ja ett hnen pitisi kiirehti muiden kanssa kokoontumisalueelle.

Hnen saapuessaan Zemouregal oli nousemassa puiselle puhujankorokkeelle pihan edess. Velhokomentaja Sequitus seisoi lhell ja huusi jotain, jota Ipcress ei kuullut. Hn nytti huutavan naama punaisena, mutta Zemouregal ei kiinnittnyt hneen huomiota ja jatkoi nousuaan. Sequitus nosti sormeaan ja nousi perinteisen palikkamaisen teleportaatioloitsun myt.

Keskustelunnet olivat kasvaneet yleisn keskuudessa, mutta kaikki hiljenivt, kun Zemouregal nosti taisteluhansikkaansa ilmaan. Hnen nens kaikui aamuilman lvitse.

Tyhjyyden Herran nimiss otamme tmn alueen haltuumme, ja min Zemouregal otan haltuuni sen varat, henkilstn ja omaisuuden. Tietk, ett tm oli ennalta mrtty ja vistmtnt.

Ipcress tuijotti mahjarratia. Kun hnen pns oli ylhll, Zemouregalin kasvonpiirteet olivat selkesti nkyvill. Luiset kasvonpiirteet kattoivat hnen koko naamansa.

Tn kesn me otamme Menaphoksen. Yleisn joukossa kuului mutinaa, ja Zemouregal korotti ntn jatkaessaan, On sanottu, ett se on lpipsemtn. Sit yrittneet ovat riutuneet matkalla Tumekens Follyn lvitse meidn parhaimpiakin sotilaitamme on kuollut nlst ja kuumudesta, kauan ennen aavikkokaupungin muureille psy.

Oli tosiaan totta, ett tm oli miksi imperiumi oli vetytynyt Kharidianin niemimaalta. Ipcress yritti nhd mahjarratin kasvoilla viittauksia epilyist tai huolestuneisuudesta, mutta ei nhnyt sellaisia. Olet joko tyhmempi mit olin uskonut, tai sinulla on jotain hihassasi.

Tyhjyyden Herra nkee kaiken, Zemouregal huusi, Vaikka hn onkin vistynyt luotamme, hn silti katselee meit, ja on meidn velvollisuutemme tehd hnen suurta tytn. On meidn velvollisuutemme tuoda maailma kohtaloonsa tuoda se hnen hallintansa alle.

Mutta yleisn eptyytyviset net alkoivat muuttua kauhistuneisuudeksi, joka kasvoi yh voimakkaammaksi, kun siviilit kntyivt katsomaan mik kaukaisuudesta lhestyi. Ipcress oli aikaisemmin ajatellut kaukaisuudesta kuuluneen jyrinn olleen tavarajuna, mutta nen vahvistuessa se kuulosti joltain, mit hn ei ollut koskaan kuullut. Trin kulki Ipcressin ruumiin lvitse hitaina, mutta voimakkaina vrhdyksin. Zemouregal iski sauvallaan maata kahdesti ja viittoi toisella kdelln. Silmt apposen auki, Ipcress katsoi samaan suuntaan kuin muukin yleis.

Se, joka kulki plyisi kiskoja pitkin, oli ainakin 30 jalkaa korkea, vhintn, ja hieman ihmisminen muodoltaan, mutta siihen pttyi kaikki inhimillisyys. Sen pinta oli kalpea lihasekasotku, joka oli saatu tuohon muotoon luultavasti pimen taikuuden keinoin. Sit ajoi kaksi kaapuihin pukeutunutta hahmoa, jotka heiluttivat kuparisuitsukeastioita ketjuissa he olivat Sombre Vigilin pappeja, pkaupungin merkittvst kuolemakultista. Tuoksu puhdisti ilman ja suojeli lhell olevia sairaudelta, arveli Ipcress, mutta se ei riittnyt peittmn mdntymisen hajua lhenevst kammotuksesta.

Zemouregal oli selittmss rakennelman tarkoitusta, mutta Ipcress nki sen jo liiankin selkesti. Pitkn etelmatkan aikana kuolleet sulautettaisiin tmnkaltaisiin lihajtteihin, ja saapuessaan ne olisivat itsenisesti liikkuvia sotakoneita, jotka eivt tarvitsisi ruokaa tai miesvoimaa yllpitoon. Ne vain kasvaisivat, kun reaver-demonien joukot tuhoaisivat pienempi asuinalueita matkalla. Kun se on poissa kuolemapappien suitsukkeiden luota, se levittisi mys tauteja. Julman tehokasta se on periaate, jolle imperiumi on rakennettu, mutta suhteellisen rauhan ja vaurauden takia se on hyvin helppo unohtaa. Ipcress oli yrittnyt kielt sen, mutta hn oli yht osallinen kuin muutkin. Kun hn katsoi ymprilln olevaa hiljaista yleis, kalpeita ja trisevi hn trisi raivosta ja hpest.

Kun hirvi lhestyi, hn irvisti sille kuvottuneesti hn uskoi pystyvns erottamaan sen pinnalta sormia, polvia ja muita ihmisosia sitten kun siit vilahti jotain. Ipcress siristi silmin ja peitti silmns auringonvalolta ja yhtkkisesti henkisi ulos khesti. Hn kaatui polvelleen, tarttui kipen mahaansa ja peitti suunsa. Joku polvistui hnen viereens, piti ktt olallaan ja kutsui hnt nimelt, mutta ni kuulosti niin kaukaiselta. Kun liharakennelma oli mennyt ohi pihalle, Ipcress tiesi, ett sen sisll oli vahva terskehikko tehty hyltyst roskametallista jossa on aaltomainen pinta. Minun terkseni He kyttivt minun terstni!

Aamuvalo tunkeutui Ipcressin silmiin, kun hn syksyi vkijoukon eteen ja pihamaalle. Sadat silmt katsoivat, kun hn eteni, ja hn nki sotilaat huutamassa vihaisesti, kdet aseillaan. Ipcress tuli tietoiseksi, ett kylmn hnen hikisess kdessn oli Haroldin ter, ja hnkin oli huutamassa, ter esill: Min tapan teidt tst! Tapan teidt!

Sitten tuli osuma, ja Ipcress horjui pari askelta taaksepin. Hnen suunsa aukeni ja sulkeutui hiljaisesti, ja hn katsoi alas nhdkseen nuolen rinnassaan siit valui verta. Hnen polvensa pettivt ja hn kaatui maahan. Ymprilt kuului kaikenlaisia ni.

Maailma pyri ja kaikki tuntui niin kovaniselt. Pian, Ipcressin taivasnkym peittyi naamoille, jota nyttivt vihaisilta. Hn nki mys miekat, jotka hneen oli kohdistettu.

Riitt! Zemouregalin ni kaikui pihamaalla, rauhallisena mutta kajahtavana. Sotilaat vetytyivt takaisin riviin tottelevaisesti.

Vkijoukko meni sivummalle, kun Zemouregal lhestyi. Hn psi Ipcressin luokse vain muutamalla harppauksella ja katsoi hnt pienill mustilla silmilln. Ipcress katsoi hnt silmiin, piteli rintakehns ja hengitti kurluttavin henkyksin.

Ja mits meill onkaan tll?" Zemouregal sanoi. Ipcress ei lopettanut katsekontaktia. Hn avasi suunsa, mutta hn pystyi vain khisemn. Mahjarratin kasvoille tuli julma hymy. Toisinajattelevia ni, ilmeisesti, hn naureskeli.

Zemouregal kntyi, hnen voimakas nens kaikui hiljaisella pihamaalla. Meill on paikka kaikille kunniakkaassa imperiumissamme. Kaikille olivat he sitten uskollisia kansalaisia, urheita sotilaitamme tai jopa petollista roskasakkia, kuten tm.

Ipcress vilkaisi liharakennelmaa, ja sitten kntyi takaisin Zemouregaliin. Hnen hengityksens nopeutui ja hnen silmiss pimeni, kun Zemouregal iski sauvallaan maahan kolmella hitaalla iskulla. Ei voi jumalat ei

Suhiseva ni tytti ilman, kun sauvan pst alkoi vuotaa vihre savua. Zemouregal tynsi sormensa savun lpi ja ksitteli sit kuin lankasikeit. Se kulki hnen sormiensa ymprill, ja kun hn nosti sen kdelln, se tiivistyi vaaleanvihreksi pyrivksi palloksi.

Katsokaa, Zemouregal sanoi. Varjot ja haikea valo syvensivt hnen kasvonsa onkaloita. Nyt, miten kuolemassakin velvollisuus imperiumille on ehdoton.

Maailma tuntui hidastuvan. Zemouregal heitti pallon ja se lensi lhemmksi kauhean valitusnen saattamana. Se tytti Ipcressin nkkentn, uhkasi ahmaista hnet. Sitten tuli varjo, tulinen karjaisu, ja sitten hiljaisuus. Vkijoukko haukkoi henken, ja Ipcress knsi ptn yls ja nki varjomaisen muodon pitk, kolkko, yksi ksi suojaavassa asennossa.

Etk luule, ett olet tehnyt tarpeeksi? Haroldin ni kaikui.

Zemouregal tuijotti, ja alkoi nauraa. Ja kuka sin luulet olevasi, velho? Min tosiaan toivon, ett sinulla on ptev syy teloituksen hiritsemiselle.

Ah, minulla on kyll tarpeeksi syit. Haroldin nensvy oli niin srinen kuin aina, mutta hnen svyssn oli jotain, jota ei voinut olla huomaamatta. Juokse, sin idiootti, Ipcress halusi huutaa, mutta hn ei saanut sanaa suustaan.

Tss ajassa Harold oli jo hitaasti kiertnyt Zemouregalin ympri kohtaan, jossa ter makasi. Ja en ole velho. Enemmnkin maanviljelij. Hn kumartui ja poimi tern. Tm mies on kuolemassa siihen ei mene en kauaa eik sinulla ole oikeutta vahingoittaa hnt enemp. Ja tm䅔 Harold nousi ja osoitti valtavaa rakennelmaa pihan reunalla. No, tm ei kelpaa ollenkaan, eihn?

Zemouregal pillastui, heilautti kttn ja karjui Sin retale! Min komennan tll, ja minun toimestani nm ihmiset joko kuolevat tai elvt. Kuolema on minun hallinnassani!

Yhtkki maailma pimeni ja tuli hyvin kylmksi. Vkijoukkoa ei en nkynyt eik kuulunut. Zemouregal seisoi samassa paikassa, jtyneen paikoilleen, hnen muotonsa hmrn vihress sumussa. Hnen takanaan oleva rakennelma hehkui valkoista, ja Harold

Mit ihmett

Kalpean nuorukaisen paikalla oli nyt synkk hahmo, joka oli pukeutunut mustiin kaapuihin, jotka olivat melkein kuin osa varjoa. Sen p oli kaavun piilottama, mutta kdet olivat ohuet ja luunvalkoiset kuin luurangolla. Kdess oli ter, jonka pinta vreili sinist valoa. Sen ter pitkin kulki kirkkaansinisi juovia kuin hankausjlki teroitetulla terll.

Sin䅔, Zemouregal sanoi. Hnen silmns laajenivat ja hnen kasvoillaan oli jtv ilme, mutta hahmo astui eteenpin. Kylm ni kaikui Ipcressin mieless:

Yksi

Hahmo oli silmnrpyksess rakennelman luona ja ter vlhti. Kuului kiljaiseva ni, ja sen muoto rjhti valkoiseen valoon.

Kaksi

Se kntyi nopeasti ja vlhti Zemouregalin ohitse. Hnen sauvansa hajosi hnen ksissn ja hn huusi raivoissaan.

Kolme

Hahmo seisoi nyt Ipcressin ylpuolella. Hn nki naaman, joka pystyi kuulumaan vain itse Kuolemalle luunvalkoinen kaavun varjon alla. Ipcress pystyi vain makaamaan ja trisemn, kun Kuolema hitaasti kohdisti hehkuvaa terns hneen.

Tee se, Ipcress sihisi, Mit oikein odotat?

Mutta hahmo pysyi vain paikoillaan. Hn vain katsoi, eik iskua tullut. Vri palasi maailmaan, ja Ipcress nki pihamaan kaaoksessa. Lihajtti oli romahtanut siihen vangitut sielut oli vapautettu sen siselimet valuivat turvonneen mahan suuresta haavasta. Vkijoukko huusi osa pelosta, osa raivosta. Sotilaat yrittivt hillit heit huudoin ja uhkauksin, mutta huonoin tuloksin. Zemouregal kiristi hampaitaan, ja sitten suuntasi pois huutamaan kskyj joukoilleen.

Ipcress huomasi tuijottavansa Haroldin kalpeaa naamaa. Hn oli polvistunut hnen rinnalleen ja virnisti levesti. No, set, ei noin voi puhua. Nytt pian paremmalta.

Epuskoisena Ipcress yskisi, ja kun hnen nkkenttns oli sumenemassa, hnell oli aikaa vain khist.

Ensun


Epilogi


Pudotessani pimeyteen, unelmoin.

Unelmoin hiljaisuudesta ja syvst, pehmest maasta.

Unelmoin Kuolemasta ja koirapisest miehest.

Koirapinen mies nykytt kerran, sulaen pois pimeyteen.

Unelmoin sarvipisest jumalasta, joka nukkuu syvyydess.

Kun hn nukkuu, hnen nens kaikuu mielessni. Hn kutsuu nimeni; vanhaa muotoa, kauan sanomatonta:

Cres




Herminen oli kuin putoamista, ja kiljaisin mielessni.

Kun hersin, huomasin muuttuneeni. Veri oli mahlaa. Jnteet kynnst. Lihakset keraamisia.

Vanhat muistot ovat viel olemassa, mutta ne ovat kuin ikkuna toiseen elmn. Minun tytyy kirjata ne muistiin kun viel muistan.

Tiedn, ett kerran olisin tuntenut vihaa ja inhotusta, jos olisin nhnyt itseni tllaisena mutta noiden asioiden tuntemiseen tarvitaan verta; lihaa; ihmissydn.

Nin kun asiat ovat, en tunne raivoa en tuskaa. Vain sen, ett olen kotona.



Tll on muita kaltaisiani, mutta he eivt liiku tai ajattele niin kuin min. Sarvipinen jumala kuiskii, ett olen erilainen; ett hn toi minut tarkoituksella ja antoi minulle tmn puisen ja savisen ruumiin.

Hiljaisissa veljissni on potentiaalia, kuten on kaikissa asioissa. Kaikki tarvitsemani on tll maaperss.



Heist kolme on nyt elossa, omalla tavallaan, ja voivat seurata yksinkertaisia kskyj. Hermisprosessi on hidas, mutta aikaa minulla on runsaasti.

Kun tyskentelen, tunnen lmp, merkityksen Sarvipinen jumala kertoo tmn olevan Gielinor. Olen osa maata, ja hnen henkens tytt ja yllpit minua. Kun hn hoitaa, hoidan minkin. Kun hn tuntee tuskaa, tunnen minkin. Kun hn rakastaa, rakastan minkin.

Minun tytyy vlitt veljistni, ja kaikista Gielinorin olennoista. Olen heidn vartijansa.



Fiara toi minulle munan. Guthix kertoi minulle unessa sen sisll olevasta krmelapsesta ja roolista, joka hnelle oli tultava. Veljieni kanssa hoidamme ja lmmitmme hnt, ja opetamme hnt autamme hnt kasvamaan ja palvelemaan yhten vartijoista.



Gielinor on tuskissaan.

Sota raivoaa hnen pinnallaan, ja Junakin tuntee sen. Tm ei voi jatkua maailma tulee viel hajoamaan.

Veljini on nyt monia, ja vuosien myt olen kasvattanut ja hoitanut heidt vahvoiksi. Unissani Guthix kertoo, ett meidn pitisi valmistautua sotaan; siihen, ett hn tarpeen tullen palaisi, ja silloin koittaa tilinteon piv niille, jotka pyrkivt taivuttamaan tmn maailman tahtonsa alle.

Mikli tuo piv koittaa, me vartijat olemme valmiita.


Lhteet: Roots in the Community

Tehnyt:
Alkuperisteksti: William D (Jagex)
Suomennos: Voya

Ilmoita virheest

Muokattu viimeksi: 15:56 13.05.2015