Lore
[Lore] Song from Before the War, The


Kuva

Vhn aikaa sitten Al Kharidin kaivauksilta lydettiin tm kirjoitus, joka on kirjoitettu jumalasodan aikana. Se on yksi harvoista omakohtaisista kokemuskirjoitelmista, mit silt ajalta on selvinnyt.
    - Reldo

Nin Elspethin ensimmisen kerran, kun olin katselemassa rintamaa.

Kaksi kaukaista taistelulinjaa nkyi etisyydess iltamaisemaa vasten, kuin palavia hiili olisi heitetty tummalle kankaalle. Kipinit lensi linjojen vlill, joko palavia nuolia tai sotavelhojen loitsuja. En pystynyt nkemn yksittisi sotureita, mutta vlill pystyin nkemn sinisi ja punaisia valoja taistelujoukkojen ylpuolella icyeni ja demoneita ilmataistelussa. Minulle on aina kerrottu, ett taistelun ni oli mahdoton kuulla kaukaa. Mutta joskus, kun tuuli on juuri sopiva, kuvittelen kuulevani icyene-komentajien sankarillisia sotahuutoja, sotarumpujen prinn ja demonien karjuntaa.

Yrittessni kuulla taistelun ni, kuulin askeleita kylni johtavalta polulta. Odotin kunnes vierailijat tulivat nkyviin. Aluksi luulin nhneeni aikuisen johdattamassa lapsilaumaa, mutta sitten nin heidn johtajansa selss olevat siivet ja tajusin hnen olevan icyene. Ne, joita luulin lapsiksi, olivatkin tavallisen kokoisia ihmisi. Sotilaita oli tusinallinen kulkemassa jalan. Yksi hahmo istui valkoisen hevosen selss: nainen, joka oli kriytynyt harmaaseen kaapuun ja piteli jotain ksissn.

Aluksi en kiinnittnyt naiseen erityisemmin huomiota. Huomioni oli keskittynyt enemmn ryhmn loistokkaaseen johtajaan. Oikea icyene! Saradominin pyh icyene oli tulossa kylmme!

Juoksin takaisin kaupungintalolle ja kerroin hengstyneen kyln vanhimmalle, Tasgalille, mit olin nhnyt. Hn katsoi yls ateriastaan vsyneesti ja ojensi sitten ktens. Annoin hnelle hnen kainalosauvansa ja autoin hnt seisomaan Tasgall oli menettnyt toisen jalkansa rintamalla kymmenen vuotta sitten. Voimmekin sitten koota ihmiset paikalle, hn huoahti.

Tasgall oli oikeassa. Kun icyene ja hnen seurueensa saapuivat kyln tuntia myhemmin ja Tasgall oli tullut tapaamaan hnt porteille, hahmon ensimmiset sanat olivat Olen kersantti Mazakon Saradominin armeijasta. Kertk kansanne suureen saliin. Puhumme kylllenne tn iltana.


Aurinko oli jo laskenut siihen menness kun koko kyl oli saatu koottua icyenen puhetta varten. Istuin joukon etupss kahden muun nuorukaisen vieress. Odotin innostuneena mit sodasta tulleella icyenell oli sanottavana. Seistessn hn nousi korkealle ylpuolellemme suuren salimme katto oli juuri ja juuri niin korkea, ett hn pystyi seisomaan suorassa. Hnen ihonsa oli tummansininen ja tynn arpia, mutta hnen vasen ktens ja jalkansa olivat harmaanruskeita ja pinnaltaan hieman savimaisia.

Golemien raajoja, joku kuiskasi vierestni. Niit tehdn Uzerissa.

Miksi Tasgalilla ei ole sellaista? kysyin.

l ole naurettava, kaverini sanoi. Ei niit tehd ihmisille.

Pohdin, ett mahtoiko Kersantti Mazakon olla pois rintamalta, koska hnen golem-raajansa estivt hnt taistelemasta. Hnen siipenskin nyttivt huonokuntoisilta: ne olivat valtavat ja komeat, mutta ne eivt liikahtaneetkaan kuin niit liikuttavat jnteet olisivat vahingoittuneet.

Saradominin kansalaiset! Mazakon sanoi. Olen tll esittkseni teille yhden teidn omistanne. Ihmisen, jolla on icyene-verta suonissaan. Pyhn soturin, joka on surmannut kymmeni Zamorakin demoneita ei miekalla tai loitsulla, vaan nelln! Ja hn on nyt tll laulaakseen teille tarinoita sodasta. Naiset ja herrat, tss on kitharan soittaja Elspeth!

Mazakon astui sivuun, ja juuri saapunut nainen kveli lavan keskelle. Hnen ksissn oli soitin, joka muistutti lyyraa tai pient harppua. Hn oli riisunut harmaan kaavun, jonka alta paljastui valkoinen hame, joka paljasti hieman hnen vartaloaan. Yleisn joukosta kuului hieman viheltely hnen lhestyessn, mutta kaikki hiljenivt kun hn otti kitharansa ja alkoi laulaa.

Hnen nens oli erittin kaunis. Heti kun hn alkoi laulaa, siirryin ajatuksissani maailmaan, jossa hyv tuhosi pahaa, ja jossa icyenet ja demonit kamppailivat legendaaristen tornien huipulla sill vlin, kun Saradominin joukot marssivat voittoon. Katsellessani kaunista icyene-verist naista, kuullen hnen tydellisen nens, uskon rakastuneeni hneen vlittmsti. Luulen, ett jokainen yleisss oleva nuori mies teki niin.

Hn lauloi laulua sotilaan sydnystvn nkkulmasta siit miten ylpe hn oli miehestn ja miten hn tiesi, ett Saradomin lhettisi hnet kotiin turvallisesti.

Hn lauloi taistelukentll kuolemaisillaan olevasta sotilaasta, joka muisteli palveluksiaan armeijassa, ajatellen miten ylpe hn oli siit, ett hn sai kuolla Saradominin puolesta vanhaksi elmisen sijaan.

Hn lauloi rintamalla odottavista icyene-komentajista, jotka tiesivt, ett he voittaisivat helposti jos he saisivat vain muutama hyv miest lis avukseen. Kuka taistelisi kanssamme? meni kertose. Elspethin ni tuntui leijuvan kitharan kielill. Kuka taistelisi kanssamme?

Min taistelen kanssanne! huusin, vihdoinkin rikkoen yleisn hiljaisuuden. Kaikki ymprill olevatkin huusivat Min taistelen kanssanne!

Kersantti Mazakon palasi lavalle, steillen, ja toivotti meidt Saradominin armeijaan.


Se y olisi viimeinen, jonka viettisin omassa sngyssni ennen kuin marssisin rintamalle, mutta en saanut unta. Ptin menn kvelylle ulos. Pidin pllni tiukkaa takkia, joka suojasi minua kylmlt. Pilvet olivat kadonneet, ja kuu tytti kyln valolla.

Tasgallin talon ikkunoista tuli valoa. Kun kvelin ohitse, pystyin kuulemaan korotettuja ni sislt. En yrittnyt salakuunnella, mutta net olivat niin kovia, etten voinut olla kuulematta.

Te viette liian monta ja liian aikaisin, Tasgall sanoi. Kyl ei pysty yllpitmn itsen, jos te viette kaikki nuoremme.

Toinen ni kuului Mazakonille. Nm nuorukaiset ilmoittautuivat vapaaehtoisesti palvelemaan Saradominia. Kieltisitk sin heilt sen?

Sinun icyene-verinen lumoajattaresi lumosi heidt.

Sinun pitisi olla iloinen siit, ett kylnne on Saradominin alueelle. Tiedttek Zamorakin armeijan rekrytointitaktiikoista?

Mazakonin nen vaikutusvalta sai Tasgallin kuulostamaan lapselta, joka kinasteli vanhempiensa kanssa. Kidnappausta, kidutusta ja aivopesua. Tiedn. Olen kiitollinen Saradominin armeijalle, mutta

Mutta uskot tietvsi armeijan resurssien kytst enemmn kuin Icyenien korkea komento?

En sanonut noin, Tasgall sanoi, tappionsa hyvksyneen. Mutta sitten hn meni mlyttmn: Mutta mit hyv koko kyln lhettminen rintamalle tekee? Joukot eivt ole edenneet yhtn sen jlkeen kun min taistelin siell.

Juuri tmn takia ihmisi ei ole Korkeassa komennossa, Mazakon sanoi ankarana. Ette el tarpeeksi pitkn nhdksenne kokonaiskuvaa. Rintama on edennyt kaksikymment kilometri eteln viimeisen sadan vuoden aikana. Zamorak lhett voimakkaita demoneita tuhoamaan jokaisen asutuksen, jonne hn ylt. Jos emme tynn heit takaisin, jopa Uzer voisi joutua vaaraan.

Uzer oli sivilisaatiomme tukipilari, turvassa kaukana rintamalta eihn se mitenkn voisi olla vaarassa? Idea jrkytti minua niin paljon, etten kuullut minua lhestyvi askeleita. Huomasin etten ollut yksin, kun tunsin kden olkapllni. Knnyin ympri ja tunsin syyllisyytt salakuuntelusta.

Se oli Elspeth, laulaja, kriytyneen jlleen harmaaseen kaapunsa. Minulla ei ole icyene-verta, hn sanoi.

Mit tarkoitat? kysyin.

Kersantti Mazakon lissi sen tarinaan. Ihmiset eivt uskoneet, ett tavallinen ihminen voisi tehd asioita, joita olen tehnyt.

En voinut olla tuijottamatta. Tavalliseksi ihmiseksi hnen kauneutensa oli yliluonnollista. Mutta se miten lauloit

Harjoittelen paljon.

En alkanut vittmn vastaan, mutta tiesin, ett tavallinen kuolevainen ei olisi voinut laulaa sill tavalla miten olin kuullut Elspethin laulavan. Ehkp hnell oli icyene-verta, mutta hn ei tajunnut sit, tai ehkp Saradomin oli pttnyt siunata hnet yliluonnollisella nell.

Elspeth katseli ymprille. Ulkona ei ollut ketn meidn lisksemme. Mazakon ja Tasgall puhuivat vielkin, mutta heidn nens olivat hiukan matalampia. Kuulosti silt, ett Tasgall oli tajunnut kuinka hydytnt oli kinastella icyenen kanssa, ja luovuttanut. Haluaisitko kuulla toisen laulun? Elspeth kysyi.

Sydmeni pomppasi kurkkuuni. En toivo mitn sit enemp.


Elspeth johdatti minut kyln ulkopuolelle paikkaan, jossa olin ensimmisen kerran nhnyt hnet. Rintamalta pin nkyi valoja, kuin hiomakivell olevasta miekasta tulevia kipinit. Ajattelin mielessni rohkeita Saradominin sotureita taistelemassa oranssissa valossa ja rukoilin, ett he psisivt Zamorakin linjojen lpi ja saisivat tynnetty Rintamaa hiukan eteenpin.

Elspeth istui littelle kivelle ja alkoi soittaa kitharaansa, lhetten yksinkertaisen svelen leijumaan ytaivaalle. Kun hn aloitti laulunsa - Saradomin anteeksi antakoon - unohdin rintaman kokonaan.

Laulu oli kaunis, mutta en ymmrtnyt sit. Se oli rakkauslaulu kuten se jota hn oli laulanut kylss, mutta rintamalla taistelemisen sijaan laulajan rakas oli hnen kanssaan. Mietin, ett oliko mies kenties palannut sodasta, mutta toinen skeist kertoi, ett he olivat varttuneet yhdess eivtk olleet koskaan erossa toisistaan. Silloin ajattelin laulun kertovan henkilst, joka tajusi velvollisuutensa vasta myhemmin ja lhti sotaan, mutta laulu pttyikin siihen, ett pariskunta eli yhdess loppuelmns. Laulussa ei ollut mitn mainintaa sodasta eik Saradominista.

Kitharan viimeinen svel katosi jiseen ilmaan, jtten minut hmmstyneeksi ja vihaiseksi. Hn ei mennyt sotaan, sanoin. Kuka tekisi noin kauniin laulun pelkurista?

Elspeth nytti loukkaantuneelta, jolloin aloin katua neni svy, mutta en sanojani. Hn ei ollut pelkuri, hn sanoi. Tuo on laulu ajalta ennen sotaa.

Se sai minut entistkin hmmentyneemmksi. Miten laulu voisi ajoittua aikaan niin kauan sitten? Mist opit sen?

Icyenelt. Knsin sen heidn kielestn. Icyenet ja demonit elvt paljon kauemmin kuin me. Monet heist muistavat ajan ennen sotaa.

Laula se sitten heille. Se ei merkitse meille mitn.

Elspeth piti kitharaansa rintaansa vasten, veten sen kauemmaksi minusta. Luulin, ett joku voisi ymmrt.

Halusin sanoa jotain, sill en halunnut Elspethin olevan tolaltaan, mutta sitten kuulin toisen nen. Se oli kovaninen vihellys, vhn kuin linnun rkisy. Se kuulosti tulevan rintaman suunnalta. Mik tuo oli?

Elspethin kasvot tyttyivt eptoivolla. Se lysi meidt.

ni lhestyi hetki hetkelt, ja ennen kuin ehdin nkemn sen lhteen, nin oranssin kipin, joka kasvoi tulipalloksi. Se nytti suuntaavan suoraan meit kohti, mutta menikin ylitsemme, tuoden oranssia valoa ja lmp. Se melkein kuuroutti minut ulvovalla nelln. Kuulin ryshdyksen kyln suunnalta.

Juoksin kotia kohti, kompuroiden pimeydess. Kuulin Elspethin juoksevan vieressni, mutta hn oli jmss jlkeen. En pystynyt nkemn mit tapahtui etummaisten talojen takana, mutta pystyin kuulemaan huutoja ja kiljaisuja, rakennuksien romahtamista ja epinhimillist murinaa. Kersantti Mazakonin ni kuului verilylyn keskelt. Nyt on mahdollisuutenne todistaa itsenne! Puolustakaa kotejanne!

Psin kyln porteille. Kaksi taloa paloi siin mihin tulipallo oli osunut, ja liekkien valon ansiota onnistuin nkemn taistelun etenemist kadun toisessa pss. Monet ystvistni olivat kuolleet tai kuolemaisillaan, heidn ruumiinsa olivat vntyneit ja heidn haavansa nkyivt liekkienvalossa. Heidn joukossaan oli mys Mazakonin ja Elspethin mukana tulleet sotilaat.

Icyene seisoi ihan kadun toisessa pss. Hn vuoti kdessn olevasta haavasta, mutta ei vlittnyt siit: hn oli horjumaton kuin kivi, Saradominin yliluonnollisten voimien siunaama. Hn nousi palavien rakennusten ylpuolelle ja heilutti miekkaansa hyvin laajoin liikkein.

Olento, jota Mazakon oli taistelemassa, oli liian pieni ja nopea, jotta sen olisi voinut nhd selkesti. Se muistutti ryysypalloa, rikkiniset vaatteet heiluivat kun se hyppi ja juoksi. Se iski Mazakonia pitkill verisill kynsill ja hyppsi sitten takaisin, visten icyenen miekan iskut.

Juoksin eteenpin ja poimin miekan ern kaatuneen sotilaan ruumiin vierest. Mutta sitten, Saradomin anteeksi antakoon, min eprin. Minun olisi pitnyt hypt taisteluun: olento olisi tappanut minut hetkess, mutta se hetki olisi voinut harhauttaa sit ja antaa Mazakonille mahdollisuuden iske sit.

Mazakon katsoi minun suuntaani ja hnen silmns olivat raivon vallassa. Olennon edellinen hykkys oli jttnyt kolme leve kynnenjlke hnen kylkeens, josta valui tummaa verta. Luulin, ett hn aikoi kske minua taistelemaan, mutta hn katsoikin minun taakseni. Laula, sin hydytn ihmisnainen! hn karjui. Laula, tai Zamorak sinut viekn!

Knnyin ympri. Elspeth trisi pelosta. Kyyneleet valuivat hnen kasvoillaan, mutta hn totteli kersantin ksky ja otti kitharan soittoasentoon. Hnen sormensa kvivt kielill ja sointu tuli, sitten toinen. Tunnistin sen ensimmisest skeistst lauluksi, jota hn oli laulanut kaupungintalossa. Se, joka kertoi nuoresta naisesta, joka odotti sotilaansa paluuta.

Hirvi pyshtyi ja psti kovan ulvonnan, kuin olisi yrittnyt peitt musiikin. Sitten se suuntasi suoraan Elspethi kohti. Otin miekkani esiin: olin eponnistunut puolustamaan Mazakonia, mutta ehk voisin seist hirvin ja Elspethin vliss. Nin vilauksen sen naamasta kallomainen p, jonka syvt demoninpunaiset silmt hehkuivat Zamorakin vihasta. Se nosti pelottavat kyntens

Sitten Elspeth lauloi laulun ensimmiset sanat. Hnen nens vrisi hieman, mutta se tuli kovemmaksi ja selvemmksi muutaman ensimmisen nuotin jlkeen. Demoni pyshtyi ja kaatui maahan. Se ulvoi ja peitti korvansa, sen pitkt kynnet muodostivat hkin sen pn ymprille. Oli kuin laulun nainen olisi seisonut siell Elspethin kaavuissa. Ihan kuin hnen rakkautensa ja uskonsa olisivat luoneet muurin, mit demoni ei pystynyt ylittmn.

Demoni oli ihan edessni. Pystyin tuntemaan sen lmmn ja haistamaan rikin hajun sen hengityksess. Taaempana Mazakon oli valunut polvilleen, piten kiinni haavoistaan. Ajattelematta astuin eteenpin, Elspethin laulun rohkaisemana. Demoni katsoi minua palavilla silmilln. Nostin miekan

Sitten demoni sihisi ja juoksi talojen vlist, kompastellen taloihin, mutta silti paljon nopeammin mit olisin pystynyt seuraamaan.

Loitsu hajosi. Elspeth lopetti laulamisen, mutta hnen ktens soittivat viel kitharaa. Pystyin kuulemaan takanani olevia taloja tuhoavan tulen leiskunnan, ja kuolevien valituksia.

Juoksin kersantti Mazakonin luokse. Hn oli kyljelln, tajuttomana. Hnen haarniskansa oli palasina ja veren tahrimia. Hnen saviktens oli hajonnut. Halusin hoitaa hnt, mutta en tiennyt mist aloittaa: lhelt katsottuna huomasin, ett hnen lihaksistonsa oli ihan erilainen kuin ihmisill.

Meidn pitisi vied hnet sislle, Elspeth sanoi olkani yli. Hn katsoi ymprilleen, soittaen vielkin kitharaa. Meidn pitisi koota kaikki kaupungintalolle, se voi tulla takaisin min hetken hyvns.


Tutkin jnnksi ja etsin kyllisi, jotka olivat piilossa kodeissaan ja pyysin heit menemn kaupungintalolle. Ihmiset eivt vittneet vastaan. He vaikuttivat iloisilta siit, ett otin johdon.

Tasgall oli kuollut. Oksensin melkein nhtyni hnen ruumiinsa. Demonin kynnet olivat leikanneet hnet kahtia. Hnen ruumiinsa ja jalkansa olivat oven eri puolilla kuin hn olisi tehnyt sankarillisen, mutta toivottoman, viimeisen taistelun. Kaikkialla minne katsoin, oli hnen ruumiinosiaan. Osa niist oli niin rikkinisi, ett en osannut sanoa miss tai keness ne olivat joskus olleet. Lysin enemmn kuolleita kuin selviytyji, ja vahingoittumattomatkin olivat kauhuissaan.

Sali oli tynn hike ja kauhua. Ihmisten lmp ja tuli veivt yn kylmyyden pois. Elspeth seisoi ovenjuurella, soittaen kitharaa ja lauloi osia laulustaan, jota oli laulanut aikaisemmin. Selviytyjt istuivat ja katselivat hnt, tuudittivat lapsia ja keskittyivt musiikkiin, koska se oli heidn ainoa lohtunsa kauhusta, joka oli tullut heidn kylns. Elspeth nytti kaikesta huolimatta steilevlt ja hnen harmaa kaapunsa nytti hehkuvan valkoisena. Vaikka hnen silmns olivat kyynelist punaiset, hnen nens oli silti tydellinen. Ei, en voi uskoa, ett hn on vain ihminen. Hness oli icyene-verta, tiesi hn sen tai ei.

Hn ei kuitenkaan laulanut meille. Puhuin hnelle laulujen vliss, vaikka hn jatkoikin kitharan rmpyttmist, eik antanut musiikin loppua missn vaiheessa kokonaan. En voi lopettaa pitkksi aikaa, tai se tulee takaisin, hn sanoi.

Mik se on? kysyin.

Se on Viiltj (the Ripper), Elspeth sanoi. Salamurhaajademoni. Zamorakin armeija lhett niit tappamaan trkeit kohteita.

Katsoin Kersantti Mazakonia, joka retkotti seinll. Osa naisista oli hoitanut hnt. He olivat puhdistaneet ja sitoneet hnen vammojaan, mutta sen lisksi he eivt pystyneet tekemn mitn. Hnen ruumiinrakenteensa oli tuntematonta heille, ja heidn tuntemansa lkkeet eivt auttaisi.

Pystytk ajamaan Viiltjn pois? kysyin.

Elspeth ravisutti ptn. Voin pit sen poissa, mutta en enemp. Voimme vain toivoa, ett Kersantti Mazakon toipuu ja keksii jotain. Hn jatkoi soittamista. Olen pahoillani.

Mist hyvst?

Siit, ett toin tmn kylnne.

Ajattelin taas kuolleiden ystvieni naamoja kammottavassa tulenvalossa. He kuolivat Saradominille, sanoin. Jos he hidastivat Viiltj niin, ett se ei tappanut Kersantti Mazakonia, se oli uhrauksen arvoista.

Elspeth ei sanonut mitn. Hn katsoi takaisin ulos ja alkoi laulaa - tll kertaa sotilaasta, joka kuoli taistelukentll palvellen Saradomia uskovaisesti. Viiltjn ulvonta kaikui etisyydess.


Muutaman tunnin pst Mazakon liikahti. Hn avasi silmin ja nosti jljell olevaa kttn muutama sentti. Hn mutisi jotain verisill huulillaan. Kyyristyin hnen viereens, mutta hn puhui kielt mit en pystynyt tunnistamaan.

En tiennyt pystyik Mazakon kuulemaan minua. Hn alkoi laulaa. Hnen syv nens oli heikko ja hajanainen. Sanat olivat icyenien kielell, mutta muutaman nuotin jlkeen tunnistin melodian. Se oli laulu jonka Elspeth lauloi minulle kyln ulkopuolella, juuri ennen kuin onnettomuus iski. Laulu ajalta ennen sotaa.

Toisen skeistn puolivliss Mazakonin ni katosi hiljaisuuteen. Hnen raskas ktens tippui omaltani hnen haavoittuneelle rinnalleen. Hn ei tullut sen jlkeen tajuihinsa. Tuntia myhemmin hn oli kuollut.

Elspeth oli hdin tuskin htkhtnyt kun kerroin hnelle. Hn oli laulanut ja soittanut monien tuntien ajan tauotta. Hnen nens oli hdin tuskin srilev, mutta hnen silmns nyttivt puolikuolleilta. Laulujen vliss hn soitti kitharaa mekaanisesti.

Sinun pitisi siirt ruumis ulkopuolelle, hn sanoi heikosti. Jos Viiltj tiet, ett hn on kuollut, hn saattaa lhte.

Min eprin, kun mieleeni iski kamala mielikuva siit miten Viiltj runtelisi Mazakonin siivellist ruumista. Hn on icyene. Hn ansaitsee kunnollisen hautauksen.

Me voimme haudata sen mit j jljelle. Vie hnet ulos. Hn olisi halunnut sinun toimivan niin.


Otin mukaan muutama meidn vahvimmista selviytyjistmme, joiden kanssa siirsin icyene sinne pin, jossa hn oli taistellut Viiltjn kanssa. Veimme hnet niin kauas kuin uskalsimme. Elspeth tuli mukaamme ja lauloi pitkseen demonin poissa.

Icyene on kuollut! huusin yhn. Olet suorittanut tehtvsi! Miksi et lhde?

Kaukainen ujellus vastasi ja juoksin takaisin kaupungintalolle.

Seisoin Elspethin kanssa ovilla ja katsoin tiet. Tulet olivat sammuneet, mutta pystyin nkemn kersantti Mazakonin ruumin kuunvalossa. Elspeth lauloi hiljaisesti. Melodia oli silti tydellinen, mutta kaikki tunne oli kadonnut siit.

Muutaman minuutin pst nin liikett. Synkk rsyihin pukeutunut muoto ryntsi ruumiille kahden talon vlist. Kuului luun ja lihan repimisen rshdys, jonka jlkeen Viiltj nosti kyntens taivaalle ja psti verta hyytvn ulvaisun.

Jt meidt rauhaan, Elspeth kuiskasi itkien, silti soittaen trisevill sormillaan. Miksi et voi jtt meit rauhaan?

Viiltj katsoi suoraan meihin, punaiset silmt vijyen rsyisen kaavun alta. Se sihisi ja alkoi kvell meit kohti. Se huitoi kynsilln vasemmalle ja oikealle kuin olisi leikannut nien mets, joka esti sit etenemst.

Mit se haluaa meist? huudahdin. Se tappoi kohteensa!

Ei, ei se ole, Elspeth sanoi. Hnen sormensa soittivat samoja nuotteja uudestaan ja uudestaan, ihan kuin hn ei en ajatellut musiikkia. Hnen silmns laajenivat ja hnen nens hiipui, kuin kamala toteamus olisi valjennut hnelle. Se ei ollut tll kersantti Mazakonin takia. Se on tll minun vuokseni.

Elspeth astui kadulle. Menin hnen eteens. Mit aiot tehd?

En voi laulaa ikuisesti. Jos se tappaa minut, se saattaa sst lopun kylstnne.

Hn yritti kvell ohitseni, mutta menin taas hnen eteens. En voi antaa sinun tehd tt.

Ole kiltti

Anna minun tulla kanssasi. Anna minun taistella puolestasi.

Hn kohautti olkiaan, hn oli liian uupunut vastustaakseen.


Elspeth ja min kvelimme sinne miss Mazakonin ruumis makasi. Askeleemme kuuluivat jisell hiekalla. Elspeth piti kitharaa ksissn, vaikka hn olikin lopettanut soittamisen. Min kannoin miekkaa, jonka olin ottanut kuolleelta soturilta.

Viiltj sihisi ja seisoi suorana, venytteli isoja kynsin molemmille puolille. Siell oli selv veren haju. Mazakonin ruumis oli silvottu kasa, ja verta valui hirvin kynsist. Pystyin kuulemaan sydmeni jyskytyksen, mutta tll kertaa en ollut jhmettynyt pelosta. Haluaisin sanoa, ett se oli uskoni Saradomiin joka sai minut pysymn rohkeana, mutta sill hetkell uskoin Elspethin olevan se, joka piti minut liikkeess. Taistelisin hnen puolestaan - jos demoni halusi tappaa hnet, sen pitisi pst ensin minun ohitseni!

Pstin huudon ja juoksin demonia kohti. Se murisi, ja sitten tunsin jalassani kamalan tuskan, kun minut heitettiin sivuun. Kuulin luun murtuvan. Yritin nousta, mutta en voinut. Demoni oli huitaissut minua kynsiens selkmyksell - en vuotanut pahasti, mutta jalkani olivat murtuneet. Miekka lojui maassa ulottumattomissani.

Pystyin vain katsomaan, kun Elspeth astui eteenpin ja demoni keskittyi hneen. Hn alkoi soittaa kitharaansa. Viiltj nosti kyntens, mutta sitten hn alkoi laulaa

Viiltj perntyi ja peitti korvansa. Elspethin ni oli vsynyt ja srilev, mutta silti kaunis - se sai minut unohtamaan tuskani. Hn lauloi tuttua svelm oudolla kielell. Se oli sama mit kersantti Mazakon oli laulanut ennen kuolemaansa: icyenelinen rakkauslaulu ajalta ennen sotaa.

Viiltj psti voihkeen, hyvin ihmismisen tuskan itkun. Se laski kyntens ja heilutti ptn puolelta toiselle. Tajusin, ett se oli kuuntelemassa - kuuntelemassa kuin laulu olisi herttnyt jonkin muiston sen ilkess zamorakistisessa sydmess.

Elspethin ni nousi huippuunsa. Olin kuunnellut svelm niin monta kertaa, ett tiesin mit olisi tulossa: pitkt korkeat nuotit, joita hnen nens ei en kestisi. Viiltj nytti mys tietvn sen. Se nousi odottamaan

Loitsu hajosi, kuin Viiltjn pedollinen luonto olisi voittanut ja poistanut mit tunteita Elspethin laulu olikaan herttnyt sen sydmess. Se nojasi eteenpin, nappasi Elspethin yhdell kynnell ja iski toisen tmn mahan lpi. Hnen kitharansa tippui maahan. Mutta jotenkin hn onnistui muuttamaan tuskan kiljaisunsa nuotiksi, yhdeksi lvistvksi nuotiksi, joka tuntui silt, ett se olisi voinut pysytt sydmeni.

Elspeth kynsissn, demoni ei voinut peitt korviaan ja joutui ottamaan lvistvn nuotin suoraan naamaansa. Se tiputti Elspethin maahan ja peruutti, ja psti ulinan. Se katsoi minuun hetken. Punainen hehku katosi sen silmist. Aurinko nousi takaani, ja sen valossa demonin naama nytti hyvin ihmismiselt kuin se olisi lukittu krsimyksen naamioon, viha kadonneena. Se iski kyntens mahansa lpi ja kaatui hiekkaan Elspethin liikkumattoman muodon viereen. Hetken pst se ulvoi ja hajosi rikilt haisevaksi savuksi ja tuhkakasaksi.


Kyln naiset lysivt minut ja hoitivat vammojani. He hoitivat jalkani hyvin ja parannuin tysin. Kyl itsessn ei ollut kovinkaan hyvss kunnossa. Olimme menettneet johtajamme ja kaikki perheet olivat menettneet lheisin. Seuraavien kuukausien aikana selviytyjt matkasivat muihin kyliin aloittaakseen uuden elmn, jtten omamme jnnksiksi.

Hautasin Elspethin yltasangon reunalle ja katsoin rintamalle. Hautasin kitharan hnen mukanaan - se oli vahingoittumaton, mutta minusta ei tuntuisi oikealta, jos joku muu soittaisi sit.

Kvelin rintamaa kohti kunnes lysin ilmoittautumispaikan ja liityin Saradominin armeijaan. Kun rekrytointikersantti haastatteli minua, kerroin hnelle tarinan Elspethist. Kerroin siit miten Saradomin antoi hnelle voimia tehd viel yhden lvistvn nuotin, joka tappoi demoin. Kerroin saman tarinan mys muille sotilaille ja kaikille, jotka halusivat kuunnella. Siit tuli yleinen inspiraatiotarina, joka kulki sotilaalta sotilaalle: mielikuva icyene-verisest naisesta antoi meille toivoa etummaisissa linjoissa. Upseeritkin olivat kuulleet sen ja olen kuullut huhuja, ett Korkea komento saattaa pian tunnustaa Eslpethin pyhimyksen.

Siit on nyt kulunut viisi vuotta. Olen ollut rintamalla suurimman osan ajasta, ja olen nhnyt useita hykkyksi sek meidn ett Zamorakin puolelta. Viimeisin Zamorakin hykkyksist iski linjojen lpi, siirten rintamaa eteln. Minun joukkoni perntyivt ilman minua, luullen minun kuolleen. Olen jumissa kuopassa, joka romahti kaaosvelhon loitsun takia. Jalkani murtuivat taas, ja olen varma, ett kuolen janoon ennen kuin minut ehditn pelastaa.

Maatessani tll kuolemaisillani, ajattelen taas Elspethin lauluja. Pystyn kuulemaan ne selvsti, kuin hn olisi ollut kuopassa kanssani, hnen kitharansa loistava harmonia ja hnen kaunis, pyh, voitonriemuinen nens. Yritn heikosti laulaa muistojeni kanssa. Mutta jostain syyst se ei ole kuolevan sotilaan laulu, joka antaa toivoa viimeisill hetkillni, vaan laulu ajalta ennen sotaa.


Lhteet: The Song from Before the War

Tehnyt:
Alkuperisteksti: John Ayliff (Jagex)
Suomennos: Voya
Kuva

Muokattu viimeksi: 12:58 14.02.2015